Herman Melville / Billy Budd, Sailor / Billy Budd, el gaviero

Biblioteca Bilingüe

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Colección Biblioteca Bilingüe 216 págs. Madrid, 2017
Traducción de Enrique Girón y Mauricio Lorenzo

ISBN 978-84-944810-3-1

Aunque no alcanzó la notoriedad de su novela más famosa, Billy Budd ocupa por derecho propio un lugar destacado en la bibliografía de Herman Melville. Obra de gran originalidad y dramatismo, sorprende al lector por un estilo que se aleja de los estereotipos de la época, creando un relato que nos deja sin aliento hasta el final de sus páginas.

La lectura de Billy Budd seduce por su trasfondo enigmático. A través de breves digresiones sobre el bien y el mal, el genio de Melville nos conduce por los extraños vericuetos del alma humana en un intento por desentrañar los enigmas y contradicciones que en ella habitan.

Billy Budd, apodado el Apuesto Marinero, es un personaje que nos fascina desde el primer momento por una nobleza que choca en parte con la ruda vida de un navío de guerra en una época tan convulsa como fue el final del siglo XVIII.

Debido a su fuerza dramática, Billy Budd ha sido llevado al cine –en La fragata infernal, película protagonizada por Peter Ustinov y Terence Stamp– pero además fue convertida en ópera por Benjamin Britten. El libreto lo escribió el novelista E.M. Forster, quien en su ensayo Aspectos de la novela la considera una de las obras cumbres del siglo XX. La ópera de Britten fue estrenada en el Covent Garden de Londres en 1951 y en el Teatro Real de Madrid en enero de 2017.

Sobre el autor

Herman Melville (1819-1891) es sin duda uno de los escritores más carismáticos de la literatura norteamericana. Neoyorquino de nacimiento, por sus venas corría sangre escocesa y holandesa. Tercero de ocho hermanos, debido al fallecimiento de su padre cuando él tenía tan sólo doce años, tuvo que buscarse la vida desde muy joven en el mar, un medio que sería sin lugar a dudas su hogar.

Tras desempeñar distintos oficios, a los 22 años viaja a los Mares del Sur a bordo de un ballenero, donde vivirá una serie de peripecias que le servirán más tarde de fuente de inspiración para sus novelas más célebres.

Tras varios años enrolado en varios balleneros y vivir un sinfín de aventuras, en 1844 decide dejar de navegar y dedicarse a escribir relatos basados casi exclusivamente en su experiencia como marino.

Typee (1846), Omoo (1847), Mardí (1849) son algunas de sus primeras novelas con las que alcanza cierta notoriedad. Su célebre relato Moby Dick (1851), obra por la que es universalmente conocido y reconocido, no tuvo, en su momento, el éxito que esperaba.

Años más tarde desempeñará el cargo de inspector de aduanas y, en 1891, escribirá Billy Budd, que no fue publicada hasta 1924, es decir, treinta y tres años después de su muerte.

Billy Budd comparte con su obra más famosa, Moby Dick, el oscuro imaginario simbólico de Melville y el fatalismo de la lucha entre el bien y el mal con un desenlace de imprevisibles consecuencias.

Billy Budd o por qué todas las historias de mar son historias políticas

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